Indie – Menning

September 2, 2018 Af Eftir vegna þess

Nýlega lýsti ég einum af hefðbundnum indverskum drykkjum - Bhang lassi. Og einhvern veginn er ég í stuði, að lýsa annarri hefð. Og það verður aftur drykkur!
Að þessu sinni, minna umdeildur en Bhang lassi og á ennþá rætur sínar að rekja til menningar þessa ótrúlega lands.

Indie kultura - Masala te.
Masala chai er svart te með mjólk, kryddað með kryddjurtum og indversku kryddi. Það er borið fram í hverju hugsanlegu horni Indlands í pínulitlum bolla, venjulega málmur. Bragð hennar er einstakt og ég geri ráð fyrir, að það sé ekki hægt að upplifa það utan Indlands.
Saga masala chai kemur frá fornum indverskum lækningum - Ayurveda. Í langan tíma var te aðeins meðhöndlað sem lyfjadrykk.
Aðeins í byrjun 20. aldar, þökk sé Bretum og te-kynningarherferð þeirra, byrjaði Indland að drekka te í fjöldanum. Síðan þá má segja, að þeir væru brjálaðir út í te. Fólk byrjaði að drekka svart te með hektólítrum.

En hey! Hvernig nákvæmlega var masala chai búið til?
Kenningarnar eru margar og enginn getur ákveðið það, hver er sannur.
Fyrsta sagan, sem mér líkar persónulega best, talar um framtakssaman mann, sem vildi virkilega auka sölu mjólkur. Hann hafði snilldar hugmynd, að ef te selst svona vel, af hverju ekki að blanda því við mjólk?
Með reynslu og villu reyndi hann að finna besta hlutfallið milli mjólkur og te. Samt vantaði eitthvað. Svo hann ákvað að henda sykri í - betra! Og að lokum, aðeins meira krydd og púst! Þannig varð masala chai til!
Önnur sagan kynnir alveg hið gagnstæða. Hún segir, að í byrjun 19. aldar var te á Indlandi ein dýrasta afurðin.
Svo að indversku te samtökin fóru að kynna te neyslu, auglýsa til að auka tekjur. Vegna þess að svart te var dýrasta efnið, seljendur notuðu mjólk, sykur og krydd, að halda miklum smekk en halda kostnaði eins lágum og mögulegt er.

Masala chai varð ótrúlega vinsælt aðeins á sjöunda áratugnum. Allt þökk sé vélvæðingu framleiðslu á te. Sérstaka CTC kerfið hefur valdið, að te er orðið miklu ódýrara og í boði fyrir flesta íbúa Indlands.

Masala chai er borið fram á hverju horni hverrar götu af svokölluðu chai chai. Chai Angiel er í grundvallaratriðum eins og barista, sérhæfir sig aðeins í undirbúningi chai.

Ferlið við undirbúning masala chai er list.
Það byrjar með undirbúningi stofnsins með því að sjóða mjólkurblönduna virkan, vatn, laus teblöð, sætuefni og heil krydd.
Ferlið er mismunandi eftir svæðum.
Sumir sameina öll innihaldsefni í upphafi, látið blönduna sjóða og síið föstu efnin strax eftir suðu, skilur aðeins eftir sig.
Aðrir láta blönduna krauma í langan tíma eða byrja á því að sjóða aðeins teblöðin.

Chai er alltaf þjónað gestum heimilisins. Það er tákn um virðingu og eiginkona gestgjafans undirbýr þennan göfuga drykk af mikilli alúð.
Áætlað, það á flestum svæðum Indlands, einn íbúi drekkur að meðaltali 4 chaiu bollar fyrir daginn.
Ég þori að segja, það er kjaftæði.
Hvar sem ég hef haft tækifæri til að vera, er chai jafnvel dýrkaður. Það er drukkið nánast allan daginn. Í morgunmat, eftir morgunmat, á hádegi, seinni partinn, fyrir kvöldmat, eftir kvöldmat.
Ég fékk meira að segja tækifæri til að hitta einn Indverja, chaiu seljandi, sem hann tilkynnti mér, að hann drekkur aðeins chai. Ekkert annað. Allan daginn.
Reyndar gætirðu séð það vegna þess að hann var að hlaupa um eins og hann væri tekinn með hitabrúsa fullum af chaiu að reyna að selja bollann til allra sem fóru inn í apahofið. Einn bolli fyrir þig og einn bolli fyrir mig! Og svo skálaði hann allan daginn.
Ég velti því fyrir mér hvort hann hafi unnið eitthvað yfirleitt eða hvort hann hafi drukkið allt sjálfur ...
Í fyrsta skipti sem ég prófaði masala chai fannst mér það svo gaman, að ég ákvað að drekka chai alls staðar, hvar sem ég verð. Það tók smá tíma!
Ég drakk besta chaiið mitt á seyðu krám við veginn, þar sem óhreinindi á gólfinu bjuggu til tarry og ógegndræpt lag af húðfitu og hreinleiki í höndum starfsmanna skildi mikið eftir sig.
En þetta er líklega bara svo heillandi!